planet titan 1
Berita Luar Angkasa

Berita Luar Angkasa – Mencari Tanda Kehidupan dari Titan

Berita Luar Angkasa  – diterbitkan dalam jurnal Astrobiology, menunjukkan bahwa kawah besar adalah lokasi utama untuk menemukan blok bangunan kehidupan di bulan terbesar Saturnus, Titan.

Titan adalah hamparan sedingin es yang ditutupi oleh molekul organik, dengan danau metana cair yang diliputi oleh atmosfer nitrogen dan metana yang tebal dan kabur yang menimbulkan pertanyaan: mengapa tidak ada kehidupan di dunia yang aneh seperti Bumi ini? Mungkin suhu udara sejuk -179 derajat Celcius (-300 derajat Fahrenheit) di permukaan yang kemungkinan akan mencegah terjadinya reaksi biokimia. Tapi adakah tempat di Titan di mana mungkin ada harapan bahwa biomolekul, seperti asam amino, dapat terbentuk? Satu tim ingin mencari tahu.

Menggunakan citra dan data dari pesawat ruang angkasa Cassini dan probe Huygens, para ilmuwan yang dipimpin oleh Dr Catherine Neish, seorang ilmuwan planet yang mengkhususkan diri dalam dampak kawah di University of Western Ontario, melanjutkan perburuan tempat terbaik untuk mencari molekul biologis di permukaan Titan. Kehidupan, seperti yang kita ketahui, adalah berbasis karbon dan menggunakan air cair sebagai pelarut. Permukaan Titan memiliki molekul kaya karbon berlimpah (hidrokarbon) yang telah terbukti membentuk asam amino, blok bangunan protein yang dibutuhkan untuk hidup, ketika terkena air cair dalam simulasi laboratorium. Berita Luar Angkasa

Di sinilah letak masalahnya: Titan terlalu dingin untuk air cair hadir di permukaan. Meskipun ini bukan skenario yang menguntungkan untuk membentuk molekul kehidupan, ada harapan.

Berita Luar Angkasa  Menghapus kawah
Pengukuran radar dari Cassini, yang mengorbit Saturnus selama 13 tahun, mampu mengintip melalui atmosfer Titan yang tebal dan tebal, mengungkapkan medan dunia yang penuh teka-teki ini. Apa yang terungkap itu tidak terduga – Titan aktif. Instrumen radar Cassini meluncurkan danau, bukit pasir, gunung, lembah sungai, dan tidak banyak kawah, menunjukkan bahwa ada proses yang muncul kembali di permukaan Titan dan mengisi atau mengikis kawah yang lebih tua. Menemukan dunia yang mirip dengan Bumi lebih dari sembilan kali jaraknya dari Matahari adalah monumental.

Dengan pemandangan yang begitu akrab ke Bumi, di mana akan menjadi tempat terbaik untuk mencari tanda-tanda kehidupan? Meskipun danau metana mungkin tampak seperti pilihan yang jelas, Neish dan rekan-rekannya malah menemukan kawah dan cryovolcanoes (daerah di mana air cair meletus dari bawah permukaan es Titan) menjadi dua lokasi yang paling memikat. Kedua fitur menjanjikan untuk mencairkan kerak Titan yang dingin ke dalam air cair, langkah yang diperlukan untuk membentuk biomolekul kompleks. Berita Luar Angkasa

Dr Morgan Cable, seorang teknolog di Bagian Implementasi Sistem Instrumen dan Konsep di Jet Propulsion Laboratory NASA, di Pasadena, California, adalah ahli dalam ‘tholins’ (organik yang diproduksi ketika campuran gas sederhana dikenakan radiasi kosmik). Dia berkomentar, “ketika kita mencampur tanduk dengan air cair kita membuat asam amino sangat cepat. Jadi tempat di mana ada air cair di permukaan Titan atau di dekat permukaannya dapat menghasilkan prekursor untuk hidup – biomolekul – yang akan penting bagi kehidupan sebagai kami tahu itu, dan itu sangat menarik. ” Berita Luar Angkasa

Berita Luar Angkasa  Kawah adalah yang terbaik
Dengan cryovolcanoes dan kawah sebagai hotspot harfiah untuk meleleh di Titan, fitur mana yang harus Anda pertaruhkan? Untuk Neish, jawabannya adalah kawah yang sangat jelas, meskipun tidak ada sebanyak Titan yang ada di Bulan kita.

“Kawah benar-benar muncul sebagai pemenang yang jelas untuk tiga alasan utama,” kata Neish kepada Majalah Astrobiology. “Satu, apakah kita cukup yakin ada kawah di Titan. Berita Luar Angkasa

Cratering adalah proses geologi yang sangat umum dan kita melihat fitur melingkar yang hampir pasti kawah di permukaan, “katanya.

Poin kedua adalah bahwa kawah kemungkinan akan menghasilkan lebih banyak meleleh daripada cryovolcano, yang berarti bahwa “mereka membutuhkan waktu lebih lama untuk membekukan sehingga [air] akan tetap cair lebih lama,” kata Neish, menambahkan bahwa air cair adalah kunci untuk reaksi kimia yang kompleks untuk mengambil tempat. [Apakah Sup Hidrokarbon Titan Memegang Resep untuk Hidup?]

“Poin terakhir adalah bahwa kawah dampak harus menghasilkan air yang pada suhu lebih tinggi dari cryovolcano,” kata Neish. Air panas berarti laju reaksi kimia lebih cepat, yang memegang janji untuk penciptaan molekul pembawa kehidupan. Berita Luar Angkasa

“Air bisa tetap cair di lingkungan itu selama ribuan tahun, atau bahkan lebih lama lagi,” kata Cable.

Cryovolcanoes, di sisi lain, tidak begitu panas. “Ketika sebuah cryovolcano meletus, biasanya meletus tepat pada suhu leleh es, dan kami pikir setiap ‘lava’ [dalam hal ini, bentuk air yang cair] di Titan akan sangat diolah dengan amonia, yang menekan titik beku. sedikit sehingga akan membuat lava cukup dingin, “kata Neish. Berita Luar Angkasa

Untuk meletakkan paku terakhir ke peti mati untuk gunung berapi dingin ini, cryovolcanism ternyata menjadi proses yang lebih tidak jelas dan sukar dipahami. Bayangkan es, yang kurang padat daripada air, mengambang dalam segelas air. “Mencoba untuk mendapatkan air di atas es cukup sulit ketika Anda memiliki kontras kerapatan seperti itu,” kata Neish. “Cryovolcanism adalah hal yang lebih sulit dilakukan dan hanya ada sedikit bukti di Titan.”

Faktanya, cryovolcanism mungkin tidak nyata di Titan. “Sotra Facula [fitur pegunungan di Titan yang tampaknya memiliki depresi seperti kaldera] mungkin adalah contoh terbaik dan satu-satunya yang kita miliki tentang cryovolcano di Titan.” tambah Neish. “Jadi itu jauh lebih jarang, jika memang ada.” Berita Luar Angkasa

Baca juga : Satelit digunakan dalam mengurangi penyebaran Kolera

One Reply to “Berita Luar Angkasa – Mencari Tanda Kehidupan dari Titan

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *