pendaratan ke matahari
Berita Luar Angkasa

Bola Api Matahari dan Dinding Suara Dirasakan Roket NASA

Itu pagi yang cukup bagus untuk dilihat.
Mars tergantung rendah di pundak saya, dekat dan terang dan berapi-api, ketika saya berdiri di sebuah jalan lintas menyeberangi Sungai Banana Minggu (12 Agustus) di sini di Stasiun Angkatan Udara Cape Canaveral. Angin sepoi-sepoi membuat nyamuk-nyamuk menjauh, dan meteor Perseid muncul setiap sekarang dan lagi, mengukir irisan tipis dan singkat ke langit fajar.

Dan kemudian, pada jam 3:31 pagi (0731 GMT), langit yang gelap menyala dalam sekejap oranye terang sebagai roket United Launch Alliance Delta IV Heavy, salah satu penguat paling kuat yang terbang hari ini, terangkat dari landasan. [Luncurkan Foto! NASA Parker Probe Solar Ledakan untuk Menyentuh Matahari]

Lampu kilat itu diam pada awalnya, seperti pemandangan ledakan nuklir yang jauh. Tapi sekitar 30 detik, gelombang getaran yang dihasilkan oleh mesin besar roket menghanyutkan jalan lintas. Getaran-getaran itu menenggelamkan klik-klik serangga dari daun kamera dan percikan panik ikan Banana River yang menghindar predator dalam dinding kebisingan yang monumental.

Misi Parker Solar Probe senilai $ 1,5 miliar sedang dalam perjalanan ke langit, dalam banyak gaya.

“Saya kagum,” Thomas Zurbuchen, kepala Direktorat Misi Sains NASA, mengatakan kepada wartawan sesaat setelah peluncuran yang sukses. “Itu adalah peluncuran yang benar-benar bersih.”

Ada sedikit cegukan, namun: Tim misi kehilangan telemetri sekitar 40 menit sebelum penerbangan, tepat di sekitar waktu ketika Parker Solar Probe dijadwalkan untuk berpisah dari naik roket dan mulai terbang solo. Tetapi hubungan itu dengan cepat dibangun kembali, memunculkan sorak-sorai parau dari orang-orang dalam kendali peluncuran (dan dari kami di situs pers di Kennedy Space Center NASA, yang juga ada di sini di Cape Canaveral).

Jika semua berjalan sesuai rencana, Probe Surya Parker akan terbang melalui atmosfer luar matahari, atau korona, 24 kali selama tujuh tahun ke depan. Pesawat ruang angkasa akan mencapai 3,83 juta mil (6,16 juta kilometer) dari permukaan matahari, memperbesar ruang hingga 430.000 mph (690.000 km / jam) selama lalat dekat ini.

Kedua tokoh itu akan menghancurkan catatan luar angkasa: Tidak ada pesawat ruang angkasa lain yang semakin dekat ke matahari dari 27 juta mil (43 juta km) atau melakukan perjalanan lebih cepat dari 165.000 mph (265.000 km / jam).

Data yang dikumpulkan oleh Parker Solar Probe selama pertemuan dekat ini akan membantu para ilmuwan memecahkan beberapa misteri matahari lama, pejabat NASA mengatakan – misalnya, mengapa korona jauh lebih panas daripada permukaan matahari, dan bagaimana partikel yang membentuk angin matahari dipercepat ke kecepatan luar biasa mereka. (Bit subatomik ini bergerak antara 900.000 mph dan 1,8 juta mph, atau 1,45 juta dan 2,9 juta km / jam, pada saat mereka mencapai Bumi.)

Data-data tersebut akan mulai tiba pada awal November, ketika probe membuat pendekatan dekat matahari pertama. (Namun, flyby orbit-memahat Venus pada akhir September harus menghasilkan informasi menarik tentang planet kedua dari matahari.)

Saat itu tidak dapat segera datang untuk misi misi, perintis astrofisikawan Eugene Parker, yang meramalkan keberadaan angin matahari pada tahun 1958.

Parker yang berusia 91 tahun – seorang profesor emeritus astronomi dan astrofisika di Universitas Chicago, dan orang hidup pertama yang memiliki misi NASA bernama setelah dia – datang ke Cape Canaveral untuk peluncuran hari Minggu. Zurbuchen berbicara dengan Parker sesaat setelah lepas landas.

Parker sangat tersentuh oleh peluncuran itu tetapi “segera beralih ke langkah berikutnya, yaitu, ‘Saya tidak sabar menunggu data – kapan datanya akan datang?'” Kata Zurbuchen sambil tertawa. “Ini seperti, ‘OK, saya akan mengirimkannya kepada Anda, Gene. Saat kami mempelajari sesuatu yang baru, saya akan mengirimkannya kepada Anda.’ Tapi itu akan lama. “